Авіакатастрофа на 79 поверсі

Армійська база Бедфорд, Массачусетс, 8:55 ранку.
Ранок 28 липня 1945 року холодний і неприємний. Щільна хмарність не пропускає сонячні промені, час від часу накрапає. Війна в Європі закінчилася вже понад два з половиною місяці тому, і падіння Японії здається справою кількох днів. 27-річний підполковник Вільям Ф. Сміт-молодший, який виглядає як відважний військовий пілот у Голлівуді,
стикається з останнім етапом звичайного польоту. Його двомоторний B-25 входить до складу 457-го бомбардувального підрозділу, що базується в Південній Дакоті. Сміт летить по Сполучених Штатах, роблячи численні зупинки по дорозі. Бедфорд — остання зупинка на шляху до нашого пункту призначення — Ньюарка, штат Нью-Джерсі.
Уродженець Алабами, Сміт є досвідченим бойовим пілотом з високими відзнаками. У 1942 році він закінчив елітну військову академію у Вест-Пойнті. Потім провів понад 100 бойових операцій над Німеччиною, з них 34 як пілот "літаючої фортеці".
Після 18 місяців у Європі він повернувся до США у червні 1945 року.
Того туманного ранку сержант Крістофер С. Домітрович, також пілот із високими нагородами, та Альберт Г. Перна, бортмеханік Бедфорда, також сідають на борт B-25.
Рівно о п'ятій до дев'ятої, коли B-25 злітає з землі на останній етап свого польоту. Метеослужба оголосила про туман і низьку хмарність на східному узбережжі.

Емпайр-Стейт-Білдінг , Манхеттен, Нью-Йорк, 9.45 ранку.
102 поверхи, висота 381 метр і 200 000 м2 корисної площі. Тільки балки важать 55 000 тонн. Відкриття хмарочоса відбулося 1 травня 1931 року. У 1945 році ця офісна будівля все ще залишається найвищою будівлею в світі.
У перші роки свого існування жителі Нью-Йорка прозвали його «Empty State Building», оскільки його дорогі офісні приміщення рідко здавалися в оренду під час рецесії. Лише під час Другої світової війни ситуація дещо змінилася. Тут знаходиться штаб-квартира NBC Radio, більшість офісів здано в оренду – в тому числі організаціям, які виникли після вступу Америки у війну.
Але вранці 28 липня Емпайр-Стейт-Білдінг знову повністю виправдав свою зловмисну ​​назву. У воєнні суботи в Нью-Йорку не працюють взагалі або в скороченому складі. Оглядові майданчики на 86-му та 102-му поверхах, які у вихідні дні відвідують до 10 тисяч людей на день, майже порожні.
Верхівка хмарочоса губиться в низько навислому покриві туману та хмар. У гарну погоду вид з вершини будівлі простягається на 130 кілометрів, але в цей день видимість скоротилася лише до кількох метрів. У звичайні робочі дні на Емпайр-Стейт-Білдінг одночасно присутні до 15 000 людей, а вранці 28 липня – не більше 1500 осіб.

Аеропорт Ла Гуардія, Квінс, Нью-Йорк, 9:45 ранку.
Віктор Барден сьогодні вранці чергує у вежі аеропорту як начальник зміни. Несподівано він отримує звіт від полковника Вільяма Ф. Сміта, який знаходиться приблизно в 15 милях на південь, із проханням надати інформацію про погодні умови над аеропортом Ньюарк. Барден здивований, оскільки Ньюарк знаходиться всього в 15 милях на південний захід від Ла-Гуардії, тож Сміт напевно вже дістався місця призначення на своїй машині.
Екіпаж башти радить пілоту йти прямо над Ньюарком. Через кілька хвилин, чергуючи на диспетчерській вежі La Guardia, вони помічають B-25, що з'являється в небі з південного сходу. Барден підозрює, що Сміт хоче здійснити посадку, тому дає йому звичайні вказівки щодо злітно-посадкової смуги, сили вітру та напрямку. Пілот відповідає, що неодмінно хоче потрапити в Ньюарк.
Після цієї доповіді диспетчери вишки доповідають «зоновому контролю». Однак про цей політ там ніхто не повідомляв, оскільки B-25 летить за VFR (візуальні правила польотів), тобто нижче спостережуваних повітряних коридорів. Контроль зони робить стеля хмар Ньюарк лише 180 метрів, тому Сміт повинен негайно приземлитися на Ла-Гуардії.
B-25 є військовою машиною, тому повітряна служба цивільного аеропорту повинна спочатку отримати інструкції від Військової консультативної служби управління польотами, щоб отримати дозвіл на посадку. За цей час B-25 має обертати горизонтальні восьмі в «повітряній кімнаті очікування» на південний схід від Нью-Йорка.
На превеликий подив Бардена, військові диспетчери заявляють, що звіти про погоду їхніх цивільних колег помилкові: у Ньюарку досить стерпна погода, хмарність становить 1000 футів, або добрих 300 метрів, а видимість дві з чвертю милі — це понад три кілометри. .
Тауер знову звітує перед Смітом і передає йому звіти про погоду від військових. Нехай пілот сам вирішить, чи бажає він приземлитися, чи він віддає перевагу їхати до Ньюарка, зважаючи на ці різні прогнози погоди.
La Guardia лежить прямо на Іст-Рівер у Квінсі, Сміт тепер робить невеликий вигин на схід і тепер може досягти Ньюарка над Бруклін і Стейтен-Айлендом - літаючи переважно над водою. Якби він пішов прямим маршрутом до Ньюарка, то заощадив би кілька секунд польоту, але тоді йому доведеться летіти над Манхеттеном.
Барден неохоче дає дозвіл летіти в Ньюарк, не забувши проінструктувати Сміта, що в разі поганої видимості він обов’язково повинен повернути назад над Ла Гуардією та приземлитися. Вежа дає пілоту останнє попередження про туман: «З нас верхівку Емпайр-Стейт-Білдінг більше не видно».

Манхеттен, Нью-Йорк, 9.48 ранку.
Стенлі Ломакс – спортивний репортер на радіостанції WOR. Він сидить у своїй машині, коли до нього доноситься рев авіамоторів. Через мить він бачить B-25, що ковзає над ущелинами міських будівель.
«Вгору, дурню, вгору!» — кричить він пілоту. Сотні людей реагують на вид бомбардувальника, що виринає з туману, очевидно, загубленого серед хмарочосів.
Правила цивільних польотів визначають чіткі правила польотів над населеними пунктами. Мінімальна висота польоту 1000 футів має бути обов’язково дотримана. При цьому існує правило літати над містами на такій висоті, щоб у разі раптової відмови двигунів пілот міг досягти відкритої місцевості або води. Для Манхеттена мінімальна висота становить 2000 футів (600 м). Однак у цих нормах криється заковика: вони стосуються цивільної техніки, а для військової – лише «рекомендації».
Пізніше будуть сотні, часто суперечливих, свідчень очевидців катастрофи. Тим не менш, останні секунди польоту B025 можна приблизно реконструювати.
Більшість свідків не помічають літака, поки він не виходить із туману на північ від 42-ї вулиці, йдучи з Іст-Рівер. До цього часу Сміт уже летить над містом із поворотом на 15 градусів нижче 1000 футів. Бомбардувальник між хмарочосами схожий на муху, що потрапила в кам'яну пастку. Сміт, який сміливо виконував бойові дії в Європі, здається, повністю загубився над центром Нью-Йорка.
Машина летить на південний захід зі швидкістю 300-400 кілометрів на годину. Сміт в останню хвилину уникає зіткнення з будівлею Головпоштамту. Бомбардувальник продовжує блукати і мало не врізається в хмарочос на П'ятій авеню. Страшно в останні хвилини польоту над містом. В офісах, магазинах, на вулицях люди дивляться як скам'янілі. Деякі люди, обороняючись, прикривають голову руками.
Того дня Едді Грінберг працює на 17-му поверсі хмарочоса на 39-й вулиці. Приблизно в 60 метрах над ним помічає літак і, почувши потужний вибух, кричить: «О Боже, це влучило в Емпайр-Стейт!».

Емпайр-стейт-білдінг, 9.49 ранку.
Ніколи неможливо знову встановити, чи мав Вільям Ф. Сміт достатньо часу, щоб помітити, що виникло з густого туману перед носом літака. Рівно об одинадцятій його 11-тонний B-25 врізається в стіну між 78 і 79 поверхами на швидкості щонайменше 200 миль на годину.
Машина стикається з північним фасадом 280 метрів над 34. Вниз по вулиці, на висоті ліфтових шахт, пробивши там пробоїну розміром приблизно 5,5 на 6 метрів. Зіткнення розриває крила літака, і вони, як бомби, падають навколо хмарочоса. Те, що залишилося від корпусу після удару, ковзає, як величезна ракета, крізь підлогу шириною 25 метрів і пробиває протилежний південний фасад. Уламки, залишки скломашини та один із двигунів падають на 33-ю вулицю. Зіткнення супроводжується вибухом, в результаті якого приблизно 3000 літрів палаючого авіаційного бензину розливаються по офісах на 79-му поверсі і на північному фасаді хмарочоса, доходячи до оглядового майданчика на 86-му поверсі. Гігантська конструкція двічі хитається. Його вершина сяє великими язиками вогню крізь туман, як величезний смолоскип, потім верхня частина зникає в тумані й густому,
Палаюче паливо мчить через 78-й поверх, як пекельна повінь, а потім спускається по сходах на 75-й поверх. Все, що трапляється на його шляху, одразу загоряється.
Вільям Ф. Сміт, другий пілот Крістофер С. Домітрович і Альберт Г. Перна не мають шансів.
Якщо вони не загинули від прямого удару, вони загинули в цьому вогняному пеклі. Двоє з них - Сміт і Домітрович - від удару викидаються з машини. Пізніше рятувальники знайшли їхні тіла на 79 поверсі.
Цього дня на цьому поверсі перебувають члени Національної католицької конференції добробуту (NCWC) – установи, яка займається організацією гуманітарної допомоги для спустошених війною європейських країн.
На відміну від сотень людей на Мангеттені, ніхто на цьому поверсі не помітив бомбардувальника, поки він не увірвався, як чудовисько з пекла.
Кімнати одразу спалахнули, а вогонь, який раніше не охопив людей, наздоганяє їх на сходах. Три жінки ховаються у вцілілій офісній кімнаті, де в паніці розбивають вікна, щоб отримати більше повітря. Через деякий час вогонь добирається і до цього місця.
Пол Дірінг з NCWC помер інакше. Його розтрощений труп знайшли на вузькому виступі на 72 поверсі. До цього моменту Емпайр-Стейт-Білдінг ширший за його верхню частину. Це архітектурне виконання не дало Dearing злетіти в 300-метрову прірву, але падіння з семи поверхів все одно було смертельним.
Це вибух викинув його з вікна? А може, оточений полум'ям, він сам вискочив у нападі паніки? Більше ніхто не зможе відповісти на ці запитання. Тим не менш, його тіло такою смертю не згоріло повністю. Він стане першою жертвою, яку поліція зможе однозначно впізнати.
Полум'я вже охопило більшу частину офісу NCWC, коли 37-річна Кетрін О'Коннор позбулася шоку від зіткнення. Озирнувшись, вона помітила одного зі своїх колег - Джозефа Фонтана. На 47-річному чоловіку горить одяг, але він ще на ногах. Жінка кричить йому: «Давай, Джо, давай, Джо!» Якимось чином Джозеф Фонтейн виривається з полум'я і разом з Кетрін і двома іншими жінками досягає невеликого офісу на південній стороні будівлі. Густий дим перешкоджає подальшій втечі. Усі четверо починають молитися.
Також у смертельній небезпеці перебувають усі інші люди, які на 9.49 перебувають між 79-м і 102-м поверхами. Однак багато з них навіть не знають, що сталося насправді. Один чоловік, який провів у Китаї понад 25 років, вважає, що це руйнівний землетрус, який колись стався на Далекому Сході. Інші думають, що це може бути якийсь японський льотчик-камікадзе або що гігантський хмарочос руйнується в руїни.
Драматичні сцени відбуваються і в ліфтах.
Другий двигун від Б-25 і частина шасі падають в шахту ліфта №7, зривають порожню кабіну з оснастки і падають разом з нею в тридцятиметрову щілину шахти на саме дно - до найнижчий рівень підвалу. 20-річний ліфт Бетті Лу Олівер щойно зупинив ліфт на 79-му поверсі Емпайр-Стейт-Білдінг і відчинив двері, коли з шахти ліфта вибухнув палаючий авіаційний газ. При цьому від сили вибуху жінку викинуло з салону в коридор.
Двоє співробітників Air Cargo Transport Company, Барбара Браун і Пенні Скепко, знаходять Бетті Лу, що стікає кров'ю, поранена, в істериці та ледь здатна взаємодіяти з оточенням. Разом вони несуть її до офісу та надають першу допомогу. Потім вони вирішують віднести Бетті Лу вниз, щоб відвезти її до лікарні.
Вони втрьох йдуть до так само пошкодженого ліфта №6, в якому чергувала ще одна молода жінка. Вона відчула вибух, але не постраждала. Барбара Браун і Пенні Скепко збираються сісти в ліфт, коли з’являється їхній бос Рой Пензелл. Вона наказує їм йти вниз, але залишити поранену Бетті Лу Олівер на піклування її друга. Обидва повертаються до своїх кабінетів. Пензелл залишається в коридорі й чує, як зачиняються двері ліфта. Раптом лунає гучний удар. Ліфт опускається в шахту.
Пошкоджені троси ліфта №6 обірвалися, і дві молоді жінки впали на 275 метрів на найнижчий рівень під землею. Масивний гумовий буфер, прикріплений до нижньої частини кожної шахти, пронизує підлогу ліфта. Сталеві канати, що падають зверху, розіб'ють дах кабіни.
Пізніше Пензелл і дві його співробітниці рятуються, втікаючи вниз по сходах.
О 9.49 між 66-м і 102-м поверхами працюють п'ять ліфтів - майже всі без пасажирів. У шахтах застрягають каюти, що не впали в прірву. На деякі з них капає палаючий авіаційний бензин.
Ейб Глюк, 36-річний журналіст, стоїть біля своєї кабінки на 80-му поверсі з інспектором квитків Семом Уоткінсоном під час перевірки. Коли вони чують вибух, Ейб думає, що це удар блискавки або вибух у машинному відділенні. Немає часу на подальші спекуляції. Вогняний циліндр мчить до них, змушуючи їх обох тікати по коридору.
69-річний Уоткінсон повільніше Глюка і відстає. Полум'я наздоганяє його.
Глюк, почувши крики Воткінсона, повертається і витягує його з вогню. Обидва чоловіки тягнуться до безлюдного офісу, де Воткінсон падає. Друг відносить його до вікна, але густі клуби диму швидко заповнюють кімнату.
Глюк намацує дим, поки якимось чином не знаходить вхід на сходову клітку. Вона кидається назад до непритомного Воткінсона і несе його на кілька поверхів. Там ще працюють ліфти. Вони спускаються на 5 поверх, де їх знаходять лікарі. Лише тепер Глюк помічає «щось мокре на ногах» — власну кров.
Лейтенант Аллен Айман опинився на вузькому оглядовому майданчику на 102-му поверсі до катастрофи. Він намагався пробити сіру стіну туману, як раптом побачив перед собою літак, що мчить прямо до будівлі. Він надто вражений, щоб відчувати страх. Тільки через мить вибух і вібрації, які прокотилися по всій гігантській будівлі, переконали його, що це не була ілюзія. Він тікає з дружиною в безпечне місце.
Фонтан палаючого авіаційного бензину бризкає на скляну частину оглядового майданчика на 86 поверсі. З 79-го поверху на відкриту галерею платформи летять металеві частини розбитого В-25. Дим, полум'я та щільна хмара пилу з ліфтових шахт уриваються всередину. Троє охоронців виламують двері на зовнішню галерею, яка зачинена під час негоди. У сум'ятті ніхто не може знайти ключі.
Незважаючи на це, паніки немає – можливо, тому, що з динаміків лунає тиха музика. Голова адміністрації Емпайр-Стейт-Білдінг Френк У. Пауелл скликає всіх відвідувачів і під звуки повільного вальсу веде їх униз по сходах, щоб уникнути небезпеки.
В офісах Caterpillar Tractor Company на 80 поверсі не чути музики. Артур Е. Палмер і діджей Норден просто сидять за роботою, коли літак врізається в хмарочос всього за кілька метрів під ними. Удар підбиває Палмера, і через мить біля вікна з’являється полум’я. «Це бомба, кинута японцями», — думає він, але через деякий час відчуває запах пального і вирішує, що це все-таки авіакатастрофа. Він кидається до вікна і дивиться назовні, але нічого не бачить через дим і полум'я. У цей момент одна з лебідок вривається в кабінет. Він має опіки рук і ніг і в паніці намагається вистрибнути у вікно. Йому вдається її зупинити і заспокоїти.
Палмер виходить у коридор, але густий дим із ліфтових шахт заганяє його назад у кабінет. Усі троє в пастці. Відчиняють вікна, щоб можна було дихати. Вони знаходять маленький молоток і розбивають ним перегородку сусіднього офісу. Коли отвір стає достатньо великим, Норден пролазить крізь нього першим, потім обидва чоловіки штовхають поранену дівчину, а Палмер проходить останнім. До сходів, що ведуть до втечі з офісних приміщень, можна піднятися незаблокованими сходами. Вони спускаються приблизно на тридцять поверхів, перш ніж зустріти першу рятувальну команду.

Емпайр-стейт-білдінг, 9.52 ранку
Свідками катастрофи стають сотні людей. За кілька секунд телефонні лінії пожежної охорони та поліції стають червоними. Перший сигнал пожежної тривоги подається о 9.52 – і це пожежник.
Пожежний лейтенант Вільям Мерфі насправді не бачить самого бомбардувальника, який блукає вулицями, але чує вибух і помічає дим. Він пролягає до рогу П’ятої авеню та 30-ї вулиці до маяка пожежної сигналізації.
Через кілька секунд до штаб-квартири надходить ще один екстрений сигнал - від самого Емпайр-Стейт-Білдінг. Саме тут зіткнення B-25 з хмарочосом дивує Вільяма Шарпа, будівельника на 73-му поверсі. Удар і вибух відкидає його до стіни. Шарп намагається підвестися, дістає лопату й стукає нею по кнопці, прикріпленій до стіни сигналізації.
І один працівник Raytheon на 53-му поверсі не може повідомити про пожежу по телефону. Поки його колеги ще дивляться у вікно, він уже мчить до камери та повідомляє авіадиспетчер з аеропорту Ла Гуардія. Інформацію про те, що літак протаранив Емпайр-Стейт-Білдінг, абонент з комутатора вважає моторошним жартом. Лише після повторних запевнень він готовий повірити тому, що чує.
41 вантажівка з 23 пожежних станцій мчить до Емпайр-Стейт-Білдінг, куди вони прибувають близько десятої години. Головний Патрік Уолш і його люди мають найсильнішу пожежу, яку будь-коли могла б загасити будівля. Останній такий «рекорд», нині побитий на 40 поверхів, належав Sherry-Netherlands-Hotel на Манхеттені, верхні поверхи якого загорілися в 1927 році. Уолш посилає більшість своїх людей гасити полум'я, яке охоплює поверхи на висоті 280 метрів. Пожежники піднімаються на ліфті на 60 поверх. На 18 поверхах доводиться долати задимлені сходи – через них пожежники, навантажені важкою пожежною технікою та апаратами захисту органів дихання, прориваються до місць, де вирує вогонь.
Інших направляють до нижнього підвального поверху, де залишки літака та ліфтів № 6 і № 7 усіяні невеликими вогнищами, розпаленими розлитим бензином.
Дивно, що на таких зруйнованих поверхах досі працює магістральний водопровід. Зі 100-кілометрової системи трубопроводів жодна з важливих труб не була пошкоджена. Тому пожежники можуть підключити великий блок гасіння і негайно розпочати масовану атаку на вогонь. Тільки густий дим виявляється гірше полум'я. Деякі люди, незважаючи на дихальні апарати, втрачають свідомість від отруєння димом і повинні бути доставлені в безпечне місце.
Лікарі та парамедики в лікарні Белв'ю доглядають за пораненими. У рятувальній операції також беруть участь священнослужителі. Деякі з них поспішають на місце з польських костелів, інші належать до вцілілої групи з NCWC – вирвавшись із будівлі, вони повертаються з пожежними та медичними працівниками. Вони моляться над трупами обгорілих людей, з якими спілкувалися лише кілька хвилин тому.
Рятувальники на небезпечній дорозі до місця зіткнення літака з будівлею зустрічають все більше жертв катастрофи. Вигляд обгорілого тіла нагадує пожежникам про наслідки війни, яка щойно закінчилася в Європі. Але іноді буває щасливий кінець.
26-річний Гарольд Дж. Сміт під час аварії перебував у своєму офісі на 62-му поверсі. Вона підбігає до вікна і, дивлячись угору, бачить трьох жінок, які висуваються з вікна й відчайдушно розмахують руками. Полум'я та дим оточують їх всюди. На сходах він стикається з загоном пожежників, які ведуть на другий поверх, де, на його думку, вони повинні бути. Пожежники врятували від задухи трьох жінок і одного чоловіка. Це Кетрін О'Коннор, двоє її друзів і важко поранений Джозеф Фонтейн з NCWC.
Поки рятувальні команди пробираються крізь уламки, команда з 25 лікарів, 24 сестер, 13 парамедиків і 15 волонтерів Червоного Хреста на нижніх поверхах будівлі справляється з людьми, які залишають хмарочос. На місце аварії прибуло 15 карет швидкої допомоги, які зараз курсують між міськими лікарнями та адміністративною будівлею. До акції долучаються понад 400 поліцейських.
В одному з вестибюлів адміністративної будівлі рятувальники облаштували імпровізований госпіталь. Деякі з постраждалих отримали отруєння димом і опіки, інші отримали переломи або порізи.
Багато людей потребують допомоги через пережитий шок. Ще інші повністю виснажені, тому що вони врятували себе чи інших від небезпеки або втекли вниз на 70, 80 або більше поверхів. Зі 102-го поверху на вулицю веде рівно 1860 сходинок – у понад два з половиною рази більше, ніж з 30-го поверху Палацу культури і науки на землю.
Червоний Хрест надає невідкладну допомогу. За кілька хвилин після першої сигналізації дві польові кухні з сусідньої штаб-квартири в Нью-Йорку під’їжджають до хмарочоса, доставляючи 230 літрів свіжозвареної кави та величезну кількість пончиків.
Фіорелло Ла Гуардіа, мер Нью-Йорка, прямує до мерії, коли з його автомобільної радіостанції надходить повідомлення про тривогу для пожежної бригади. Скасовує всі зустрічі та наказує водієві їхати до місця аварії. Через кілька хвилин ви вже можете побачити мера, який піднімається нагору з 60-го поверху, пробираючись у каскадах брудної води, що стікає сходами.
Він приходить на 79-й поверх досить рано, щоб особисто стежити за ходом гасіння пожежі. Стоїть там півтори години, хоча, як вона потім згадує, нагорі «гаряче, як у печі». Він люто махає кулаками, дізнаючись перші подробиці аварії. «Я завжди казав їм не літати над містом!» Ла Гуардія кричить так голосно, що пожежники повертаються до нього обличчям. Міський голова не сумнівається, що відповідальність за цю аварію лежить на військовому льотчику.
Пізніше він дізнається про найдивніші епізоди рятувальної операції того дня – і, відповідно до обставин, нагороджує головного героя орденом і гордо позує з ним для преси.
Дональду Мелоні лише 17 років. Уродженець Детройта, він уже дев'ять місяців служить фельдшером у береговій охороні штату Коннектикут. Того дня він не працює і стоїть біля Емпайр-Стейт-Білдінг, коли трапляється нещастя. Мелоні мчить до найближчої будівлі, щоб захиститися від падаючих уламків і сміття. Потім біжить в аптеку на першому поверсі Емпайр-Стейт-Білдінг. «Негайно дайте мені морфін, шприци, голки та аптечки!» він дзвонить до продавця. Того дня Мелоні одягнений у форму берегової охорони, а нашитий червоний хрест є його службовою карткою. Тому продавець відразу дає йому найбільшу аптечку, яку тільки знайде.
Також з цієї причини пожежники, що поспішають у будівлю, беруть його з собою на дорогу до палаючих кабін, які впали на дно ліфтових шахт. Пробив дірку в кабіні 6, яка впала з 75-го поверху. Ніхто насправді не сподівається знайти всередині тих, хто вижив.
Проте Бетті Лу Олівер і її друзі все ще живі - важко поранені, але при свідомості. Пізніше техніки дійшли висновку, що це був автоматичний захист у шахті ліфта, який уповільнив кабіну до такої міри, що обидві жінки не були розчавлені від удару об дно шахти. Мелоні надає постраждалим першу допомогу, потім кидається нагору, знаходить поранених на 70-му та 79-му поверхах і несе їх одного за одним до різних рятувальних команд на нижніх поверхах.
Через 40 хвилин командир дій може відправити більшість своїх людей додому. Пожежу гасять, і дим повільно виривається з поверхів, залитих водою, яка використовується для гасіння пожеж.
Досі невідомо, скільки людей перебувало на 78-му та 79-му поверхах у момент аварії, скільком вдалося врятуватися – а кому – ні. Деякі жертви понівечені до такої міри, що неможливо навіть встановити їх стать.
Хтось знаходить залишки гвинта, який просвердлив стіну, і шматок тканини з написом «Не знімати з літака № 0588».

Times Building, Нью-Йорк, 10.00 ранку.
Девід Г. Джозеф — голова міського відділу New York Times. Він просто сидить на роботі, коли на Манхеттені прогримів неймовірний вибух. Це не займе багато часу, щоб дізнатися, що сталося. Працівники комутатора на 11-му поверсі Times Building мають чудовий вид на Емпайр-Стейт. Вони біжать вниз і повідомляють про все Йосипу. Цей миттєво змінює весь макет газети. Недільний випуск мав містити інформацію з японського фронту та ратифікацію Статуту ООН Сенатом США, але Джозеф вирішує приділити найбільше уваги опису манхеттенської катастрофи. Загалом 25 репортерів поспішають до пожежної бригади та поліції, до лікарень та Червоного Хреста, до мерії та аеропорту Ла Гуардія.
Біля текстів слід розміщувати малюнки, оскільки вони справляють найбільше враження на читачів. Ерні Сісто забуває про свою виразку шлунка і несе важку камеру Speed ​​​​Graphic Camera аж на 81 поверх. Він дивиться на ударний отвір, а потім прикручує ширококутний об’єктив до корпусу камери.
Йому вдається умовити пожежників піти на ризикований маневр: він сідає на підвіконня, пожежники міцно хапають його за щиколотки, а сам сильно нахиляється в прірву. З цієї позиції Сісто фотографує. Одна з них, шириною в три колонки, пізніше прикрашає титульну сторінку, трохи нижче заголовка.
Тим, хто увімкнув радіоприймачі, не треба чекати недільної газети, щоб повідомити про катастрофу. Деякі станції транслювали майже «прямі» включення з місця події. Едвін П. Кенні, технік мовлення CM, просто стояв на даху 25-поверхового будинку, щоб зчитувати дані з метеорологічних датчиків, і він чудово бачив, як бомбардувальник врізався в Емпайр-Стейт-Білдінг.
Він негайно кидається в студію звукозапису і розповідає диктору про аварію. Останній перериває програму і передає перше повідомлення – майже одночасно з першими повідомленнями по телефону о 9.49.

Манхеттен, день пізніше.
Жителі Нью-Йорка дивляться на почорнілу діру в північному фасаді найвищої будівлі в світі. Багато з них здивовані тим, що це дивовижне зіткнення не завдало істотної шкоди статиці хмарочоса. Вони також здивовані тим, що пожежу вдалося загасити так швидко і що жертв залишилося відносно мало. Страшно подумати, що станеться, якби Сміт вилетів одного понеділка...
Але масштаби катастрофи все одно жахають: 14 загиблих, 25 поранених і 1 мільйон доларів матеріальних збитків - дуже велика сума в порівнянні з вартістю будівництва в дол. 25 мільйонів у 1931 році. Армія збирає всі внески.
Багатьох постраждалих вдається відпустити відразу після надання першої медичної допомоги, тому багато з них приїдуть додому того ж суботнього дня. Бетті Лу Олівер із сильними опіками та численними переломами кісток перебуватиме в лікарні Белв’ю 18 тижнів. Пожежники, репортери, техніки, інженери та представники міської влади та армії зібралися, щоб оглянути пошкоджені частини хмарочоса того ж суботнього дня. Через кілька годин уламки скла падають на заблоковані вулиці. Але незабаром президент компанії власників і користувачів Empire State Building Х'ю. А. Драм, заявить, що хмарочос не зазнав жодних структурних пошкоджень.
Cay Rademacher 34 lata, historyk i dziennikarz w Kolonii. Spędził cztery tygodnie w Bibliotece Kongresowej w Waszyngtonie, szperając w materiałach potrzebnych do zrekonstruowania katastrofy. Źródło: "Focus" nr 5/1997
30/07/2005     Redakcja Budowle.pl
Наш портал використовує файли cookie, щоб надавати вам послуги на найвищому рівні, а також для статистичних і рекламних цілей. Користуючись веб-сайтом, ви погоджуєтеся на використання файлів cookie, докладніше в нашій політиці щодо файлів cookie . Закрий це